卡塔尔世界杯·32强巡礼沙特队:领跑亚洲易避免惨败难?

新华社沈阳11月5日电(记者张逸飞)作为亚洲传统强队,沙特阿拉伯队的世界杯记忆在许多球迷的印象里不乏苦涩味道:俄罗斯世界杯0:5输给东道主、德国世界杯0:4不敌乌克兰队、日韩世界杯更是被德国队8:0击溃……

2021年10月12日,沙特阿拉伯队球员阿卜杜勒哈米德(左)在世预赛中拼抢。新华社发(瑞恩摄)

本届世界杯因为与卡塔尔接壤而被称为“半个主队”的沙特队再次陷入了一个艰难的小组当中。在亚洲区预选赛12强赛力压日本和澳大利亚队获得B组第一晋级世界杯决赛圈的他们,这次能避免遭遇“惨案”的命运吗?

这支沙特队在亚洲区预选赛中展示出了一定的统治力。晋级12强赛后,他们分到了相对困难的B组。这个小组中不仅有日本和澳大利亚队这样技术风格迥异的强劲对手,其他球队也具备一定实力。结果,沙特队10场比赛取得7胜2平1负的战绩,强势晋级世界杯决赛圈。

历数世界杯决赛圈的表现,沙特队则显得比较惨淡。在已经参加过的5届世界杯中,他们最好成绩在是1994年的美国世界杯。当时首次进入世界杯决赛圈的“沙漠绿鹰”连续战胜摩洛哥和比利时队,闯入16强。不过,此后的四次世界杯决赛圈之旅中,沙特队再也未能小组出线。

面对糟糕的历史战绩,自2019年起执掌沙特队教鞭的法国主帅勒纳尔已经开始着手卸掉队员们的心理包袱。他在最近的一次采访中表示,球队在世界杯上没有具体的成绩目标。54岁的勒纳尔在国家队的执教履历出色,他曾在2012年执教赞比亚队赢得该国历史上首座非洲杯冠军奖杯,随后又在2015年率领科特迪瓦队再次赢得这一荣誉。

2021年10月11日,沙特阿拉伯队主教练勒纳尔出席世预赛新闻发布会。新华社记者 王海洲 摄

世界杯预选赛期间,勒纳尔为沙特队打造了四后卫防守体系。主力中卫阿里·布莱希虽然曾被雪藏一段时间,但似乎目前已经赢回了勒纳尔的信任,不过他在防守高空球方面的短板是球队的一个隐患。搭档布莱希的很可能是逐渐走出伤病阴影的马杜,边后卫沙赫拉尼则有着不错的套边传中能力。被称为“沙特马塞洛”的沙赫拉尼入选了2021年的亚足联最佳阵容,他所在的左路是沙特队的主要进攻方向。

2018年6月20日,沙特阿拉伯队球员沙赫拉尼(右)与乌拉圭队球员在俄罗斯世界杯比赛中拼抢。新华社记者李明 摄

中场方面,坐镇的是队长法拉吉,他在中场的组织调度为球队的传控风格奠定了基础,在他左右两边则分别是技术细腻、内切犀利的达瓦萨里和全能攻击手巴赫卜里。锋线后”小将菲拉斯·布赖坎。相比于布赖坎更喜欢在左路内切,另一名前锋谢赫里的特点则趋近于传统中锋,他精湛的射术和能成为支点的战术作用让勒纳尔在面对不同对手时多了一个选择。

2018年6月14日,沙特阿拉伯队球员谢赫里(左)与俄罗斯队球员加辛斯基在俄罗斯世界杯比赛中拼抢。新华社记者徐子鉴 摄

沙特队整体打法和人员配置比较固定,倾向于通过控球寻找进攻得分机会,在亚洲赛场上即便面对以传控见长的日本队也不落下风。不过在世界杯的赛场上,他们想从所在的C组出线依然困难重重。

面对拥有莱万多夫斯基的波兰队和连续多届世界杯进入16强的墨西哥队,沙特队无论是整体能力还是个人技术都不占优。当然在此之前,勒纳尔首先考虑的或许是在球队首场面对阿根廷队的比赛中,如何避免梅西领衔的“潘帕斯雄鹰”将自己的防线撕碎。